четверг, 2 февраля 2017 г.

Recommend Me a Book: Service for Bookworms

Is it even possible to meet a young guy who reads a lot and wants everyone to do it? Yes it is! Meet Givi Phirtskhalava who lives in London and has recently created an interesting service Recommend Me A Book that will help you to choose a new book in a very unusual way. You can read one of the pages of it, and do not know who the author and what is the title of the book. Only after reading the first page you will understand if you need to buy it. Thus Givi wantes people to choose a book not on the basis of how popular the author is, how amazing the cover is or how the potential book is similiar to your reading preferences. He wantes everyone to chose a book that will be interesting from the first page. Givi's life, his love to books and how the Georgian started a new life in London - about all these things and a little bit more we have talked in the interview.



You are a London based man. But according to your name you are the Georgian. Tell me please the story of how you became a citizen of this city?
I was born in Batumi, Georgia, but my parents moved to Belgium when I was eight. I went to an international school, grew up around people from all over the world… I moved around a few times since then. I was last working in Georgia and I’d been there for about three years when I realized I was becoming too comfortable, too complacent. I needed a new challenge, so I left my job and booked the next cheapest flight to London. It’s not an easy place to start from scratch, especially when you don’t have a job and a place to live. And it’s not the friendliest city in my opinion. This November is my 2 year anniversary here actually. I’ve come a long way. I work a job I love and I have the time to work on projects like RMAB. It feels more like home now.

What was your specialization in the university?
I did undergrad in International relations and Japanese and then a Masters in a Diplomacy. But I was really young and didn't know what I wanted to study.


I have looked through your profile on Facebook and have noticed that you have a kind of crazy past with an experience of working in National Geographic and Zara. And now you are working in the Universal Music Group. How did you have such an experience and how have you decided to try yourself in all these spheres as there all seems to be different and connected with each other?
National Geographic was in Georgia. I was an office assistant + personal assistant to the editor-in-chief. The magazine came out in Georgia and it was cool experience to be a part of it from the very beginning. Zara was in my London life. I started in retail and then I got a work in their head office on Oxford Street. And now in my life is Universal Music. I was started there as an intern and moved slightly up one step to "creative technologist". Basically digital stuff was always a hobby and Universal gave me a chance. I learnt a lot and doing it as a full time job.

When and how have your love for books began? I must say I can see a man who likes reading and books not very often as I want to.
I’ll take that as a compliment! My mom made me read a lot when I was in school. One summer for school assignment we had to read as many books as we could and write summaries in these little notebooks they gave us, and at the start of the school year all the kids showed up with one or two notebooks and I had nine of them, so I guess that says something. I used to love RPG video games on because there was so much dialogue in them and I enjoyed reading it. I like escaping into a different world with movies, books and music. I think I like reading especially because it helps me reflect on my own feelings, I’m too rational and logical in real life.

How did you decide to create a service "Recommend me a book"? Why did you want to make the advice service about reading in this way? 
Just out of necessity. And I thought it would be a cool digital project to build. I wanted a new book to read one weekend and I couldn’t find anything so my idea was I’d go to Foyles (they have a six floor building full of books in Soho which is a really cool place to go if you’re ever in London), I’d pick something random from the shelf, read the first page, and keep trying until I found something I was compelled to buy. I was hoping to stumble upon some random amazing book, like love at first sight. Then I just thought, what if I could do this online?
I also think recommendation engines based on the idea of “if you like this book, then you will like that book” don’t really work. It’s really annoying when I type in Murakami for example and I get a list of Japanese authors as recommendations. And I think you can read a book at different times in your life and either hate it or love it depending on where you are at that point in time. I don’t believe there’s a clear algorithm behind it.

There are so many great books on your site which you offer people to read. Tell me please how do you choose among the whole amount of the books the exact ones?
I’m happy you like the selection! I showed my friends the site in progress and asked for their suggestions. I got really varied results; someone suggested books on start-ups, someone else on psychology, another person suggested mystery and crime fiction and so on. I thought they were all worth including on the site even if I didn’t really like them because my friends loved them. Just goes to show how varied people’s tastes can be. Then I added all of my personal favourites also. Now I’m updating the database with books I find in different lists on the internet.



I know that people also can add their books on the site and recommend them to people. How users can do it?
Absolutely! Please just send me an email with your favourite author or book. You can also send me your own book and I’ll consider adding it but I can’t promise. Even though I really want to support up and coming authors I can’t include everything right now. You can also add your own book to the site for a fee and your book will be guaranteed to show up within the first 20 random books that are generated. It’s kind of like advertising but with the first page of a book, so I hope it won’t be too intrusive and people still enjoy reading it.

What are your TOP books right now or TOP books that have changed your life?
The "Wisdom of Insecurity" by Alan Watts is the last book I read and probably the one that most changed the way I look at the world. I’m still trying to process the whole thing. He has a way of putting into words everything that I’ve been thinking about but couldn’t find the words to say.
"One Hundred Years of Solitude" is my second favourite book. I think the language is so beautiful and expressive and weird sometimes, even though I can only read it in the English translation, and the story is so complex and detailed.
"Norwegian Wood" by Haruki Murakami is my all time favourite. I met this girl at a hotel bar six years ago who recommended it to me. I read it and then told her “it was good but too girly for me”. Then I read it again, and again many more times… it’s become my favourite book.

Sometimes nowadays people say that the audience read less. Do you agree with it? And if it's true, how it can be solved? 

I don’t really know but I like to think it’s not true. I researched Google trends before launching the site and it seems book related keywords have become more popular in the last few years… I also heard somewhere that physical sales were up? If that’s all true then we’re doing alright.

Can your site be one of the ways to make people read more?
I hope my site can make it exciting for people to find and read new books. As tech evolves and we move away from physical books authors and publishers have to find ways to keep up. The Kindle definitely helps, for example, audio books are working, digital book subscription services and libraries help, too. There’s more to be done but I think overall book readers have plenty of things to keep busy with.

Do you have your favorite apps and website that will be perfect for bookworms? 
I like to browse the New Yorker online. They publish short stories by various authors which is really cool.

What is a supergoal and mission of your service?
I want to turn RMAB into a bigger platform with really cool and engaging tools for reading and finding books that no one else is doing in digital right now. I also hope I can be part of the process for discovering a great new book myself. Maybe someone will send me a great recommendation, or someone will submit their work and it gets attention through my site. That would be very cool.




Встретить молодого парня, который много читает и призывает к этому занятию других. Это вообще реально? Как оказалось...да! Гиви Пирцхалава живет в Лондоне и не так давно создал интересный сервис -  Recommend Me A Book, который поможет вам выбрать новую книгу. Но сделает это в весьма необычной форме. Вы сможете прочитать одну из страниц произведения, не зная, кто его автор и собственно говоря, что же это за книга и только потом определиться, нужно ли вам приобретать эту книгу. Таким образом Гиви хотел, чтобы люди выбирали книги не исходя из того, насколько она популярны, известен автор, красиво оформлена обложка или соответствует тематике того, что до этого читал человек, который стоит перед выбором новой книги. Ему хотелось, чтобы каждый выбрал просто книгу, которая будет ему интересна с первых страниц. Жизнь Гиви, его любовь к книгам и о том, как грузин оказался в Лондоне - об этом и немного больше мы поговорили в интервью.



Ты живешь в Лондоне, но по национальности ты грузин. Расскажи, как так получилось, что ты оказался в Англии? 
Я родился в Батуми, Грузия, но мои родители переехали в Бельгию, когда мне было восемь лет. Я пошел в международную школу и вырос вокруг людей со всего мира. С тех пор я переезжал несколько раз. Перед тем как оказаться в Лондоне я жил в Грузии около трех лет. Тогда я начал понимать, что что мне становится слишком комфортно и удобно по жизни. Мне нужен был новый вызов, поэтому я оставил свою работу и заказал ближайший самый дешевый рейс в Лондон. Это не самое простое место, чтобы начать с нуля, особенно если у вас нет работы и места жительства. И, на мой взгляд, это не самый дружелюбный город. В ноябре этого года, кстати, был мой двухгодичный юбилей лондонской жизни. Я проделал долгий путь. Я работаю на работе, которую люблю и у меня есть время для работы над проектами, как RMAB. В настоящее время я чувствую себя как дома.

На кого ты учился в университете?
Я закончил факультет Международных связей, выучил японский язык и затем получил магистерскую степень в в дипломатии. Но тогда я был слишком юн и до конца не понимал, что же на самом деле хочу изучать.

Я просматривала твой профиль в Facebook и заметила, что у тебя довольно сумбурное и разноплановое прошлое. Тебе довелось поработать в National Geographic и в Zara. Сейчас ты работаешь в Universal Music Group. Как так получилось, что ты имел весь этот опыт, так как все перечисленное выше никак не связано друг с другом.
Опыт с National Geographic был в Грузии. Я был ассистентом редакции и также личным помощником главного редактора. Это был как раз период, когда издание только появилось в Грузии и это был отличный опыт быть частью команды с самого начала. Zara уже является частью моего лондонского этапа жизни. Я начал работу в ретейле и затем получил должность в главном офисе на Оксфорд Стрит. И вот сейчас в моей жизни есть Universal Music. Я начал как интерн и постепенно дошел до должности "креативного технолога". Изначально мир диджитал всегда был для меня больше как хобби и в Universal мне предоставили шанс. Я многому научился и теперь это моя постоянная работа.

Как и когда у тебя появилась любовь к книгам? Должна признать, что не так уж часто как бы хотелось я вижу молодых парней, которые любят книги и увлечены процессом чтения.
Приму эти слова как комплимент. Моя мама заставляла меня много читать, когда я учился в школе. Перед одними из летних каникул нам в школе дали задание за лето прочитать как можно больше книг и написать в тетрадях список прочитанных книг и кратко рассказать о них. И если мои одноклассники 1-2 тетради, то у меня получилось целых 9. Думаю, что это что-то да значит. Мне нравились компьютерные ролевые игры, так как в них было много диалогов и мне доставлял удовольствие процесс чтения. Я вообще люблю с помощью кино, книг и музыки сбегать в другие миры. Особенно мне по душе чтение, так как оно позволяет отражать и испытывать свои собственные чувства и эмоции на основе прочитанного, так как в повседневной жизни я достаточно логичен и рационален. 

Как ты решил создавать сервис "Recommend me a book"? И почему ты решил советовать аудитории, какие книги читать именно в такой форме?

Просто из-за необходимости. К тому же я решил, что это отличный диджитал-проект. В одни из выходных дней я не знал, какую книгу хочу начать читать и отправился в Foyles (это шестиэтажное здание в Сохо, где на каждом этаже огромное количеств книг. Это действительно потрясающее место, которое стоит посетить, когда вы в Лондоне). Я пришел туда и выбрал первую попавшуюся книгу на полке, прочел первую страницу, затем также поступил с еще несколькими книгами, пока не понял, что нашел то, что готов купить. Это как любовь с первого взгляда. И тогда я подумал, почему бы не делать это онлайн? Также мне кажется, что рекомендации, основанные на идее "если вам понравилась эта книга, то понравится и вот эта" на самом деле не работают. Это раздражает, когда я, например, люблю Мураками и получаю в качестве списка авторов, которые могут мне понравится только японских писателей. Я убежден, что вы можете прочитать одну и ту же книгу в разное время вашей жизни и испытывать к ней как ненависть, так и увлечься ею в зависимости от того, где вы находитесь и в какой период вашей она попала к вам в руки. Я не верю в то, что есть некий алгоритм подбора любимы книг на основе книг, которые уже вам нравятся.

На сайте большой выбор отличных книг, которые рекомендуются к прочтению. Расскажи, как ты отбирал такого большого количества книг, которые сейчас доступны, те, что попали на сайт?

Я рад, что тебе понравился выбор! Я показал сайт в процессе его создания и попросил их внести свои пожелания. И я получил совершенно разные пожелания. Кто-то был заинтересован в книгах о стартапах, другие - о психологии, кто-то хотел увидеть книги на тему мистики итд. Я подумал, что все они стоят того, чтобы быть на сайте даже если мне особо не нравятся, так как у всех разные вкусы и интересы. Также я добавил книги, которые мне по душе. Сейчас же я добавляю книги, которые нахожу в списках в сети и которые рекомендуются к прочтению.



Я знаю, что аудитория также может добавлять свои книги на сайт. Как пользователи могут это сделать.

Да, это все правда. Достаточно прислать мне имейл с вашим любимым автором или книгой. Также вы можете даже прислать мне свою собственную книгу и вполне вероятно, что я смогу ее разместить, но гарантировать этого, конечно, не могу. И хотя я хочу поддержать молодых авторов, я не могу включить абсолютно все произведения прямо сейчас. 

Какие книги являются для тебя топовыми и, возможно, изменили твою жизнь?

Это "Мудрость ненадежного" Алана Уотса. Данная книга является последней, которую я прочитал и, вероятно, одной из тех, которая изменила мои взгляды на жизнь. Я все еще пытаюсь переварить все это. Автору удалось поместить в слова все, о чем я думал, но не мог подобрать слова, чтобы выразить. 
"Сто лет одиночества" Маркеса моя вторая любимая книга. Мне кажется, что язык этого произведения очень красив и выразителен и даже порой странный. Правда, я могу читать эту книгу только в английском переводе и история очень сложная и детализирована.
Моим книжным фаворитом на все времена является "Норвежский лес" Харуки Мураками. Шесть лет назад я встретил в баре отеля девушку, которая и посоветовала мне прочитать эту книгу. Я последовал ее совету, но потом признался ей, что "книга хороша, конечно, но слишком девичья для меня". После этого я читал книгу опять и опять много раз и она стала моей любимой.

В наше время можно услышать комментарии о том, что в наше время люди меньше читают. Ты согласен с этим? И если так и есть, то как эту проблему решить?
Я не знаю, насколько это правда, но очень надеюсь, что люди, которые так утверждают, ошибаются. Я изучил перед запуском сайта тренды по данным Google и кажется, что в последние несколько книги стали популярнее среди аудитории. Также я слышал, что продажи печатных книг возросли. Если все это правда, то мы на верном пути. 

Может ли твой сайт способствовать тому, что люди будут больше читать?
Я надеюсь, что мой сайт сделает процесс выбора книг и сам процесс чтения более увлекательным. В связи с технологическим прогрессом и частичным переходом с печатных книг на электронные, авторы и издатели должны не отставать. Kindle, безусловно, помогает, аудиокниги сейчас очень популярны, подписки на электронные книги и библиотеки тоже. Есть еще масса вещей, которые необходимо сделать, но я уверен, что в целом  существует масса вещей, которые способны удержать читателей.

Есть ли у тебя какие-то любимые приложения, которые также оценят любители книг?
Я фанат New Yorker в онлайн-режиме. Они печатают короткие истории различных авторов, что действительно круто.

Какой ты видишь главную цель своего детища?
Я хочу превратить RMAB в бОльшую платформу с инструментами, которые превращают процесс чтения и поиска книг в увлекательный процесс, чего в диджитал-мире сейчас нет. Я также хочу быть частью процесса, в котором смогу и для себя найти интересные произведения. Возможно, кто-то пришлет мне список книг, которые мне следует прочитать или же пришлет свои произведения, которые станут популярными благодаря RMAB. Это было бы очень здорово.